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Plaça Reial

Cette place porte ce nom (place Royale) pour honorer sa beauté. Avec un arrière-goût élégant accentué par la fontaine, les lampadaires et les palmiers, la plaça Reial est l'une des plus vivantes et des plus vitales de Barcelone, tout spécialement de nuit. En outre, c'est la plus appréciée des places à portique de Barcelone.

Vers 1835, à la suite de la sécularisation des biens ecclésiastiques, disparaissaient nombre des édifices religieux de Barcelone. Cela a été le cas, notamment, de l'ancien couvent des Capucins, qui a disparu en laissant un grand terrain vague. Des années plus tard, on y construisit ce qui est de nos jours la plaça Reial. L'architecte chargé de l'œuvre était Francesc Molina, qui conçut une place luxueuse afin d'exalter la monarchie. Le roi Fernand VII, monarque de l'époque, devait être immortalisé au centre de celle-ci par une statue équestre. Toutefois, on ne parvint pas à faire le monument et, en ses lieu et place, se trouve maintenant la fontaine des Tres Gràcies (Trois Grâces). Des deux côtés de la fontaine centrale se trouvent deux lampadaires, œuvres de jeunesse d'Antoni Gaudí. Les lampadaires, culminés par un casque ailé et un dragon, ont été installés sur la place en 1879. À leur côté, les palmiers royaux qui décorent le lieu lui donnent une touche exotique. La place est fermée par des édifices seigneuriaux, uniformes et à portique, dans lesquels on peut observer des décorations en terre cuite. Ils ont accueilli le logement d'importantes familles barcelonaises, bien qu'aujourd'hui ce caractère luxueux de la place soit quelque peu nuancé par une atmosphère plus bohème.

La place est actuellement un creuset de vie nocturne et, sous les portiques, se cachent les restaurants, les bars ainsi que certains locaux nocturnes parmi les plus fréquentés de Barcelone.

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