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    Église de la Concepció

    Trouver l'église de la Concepció au beau milieu de l'Eixample, c'est découvrir comme une oasis de paix au centre de Barcelone. Il nous vient alors une interrogation : Que vient faire une église gothique au centre de la ville moderne ? Si l'on révise l'histoire, on peut facilement trouver la clé de cette énigme barcelonaise.

    À côté de l'ancienne muraille barcelonaise, tout près de l'endroit où se trouve de nos jours la plaça d'Urquinaona, s'élevait un beau temple gothique doté d'un magnifique cloître, le couvent de Santa Maria de Jonqueres. La nécessaire expansion de Barcelone a rendu indispensable la démolition de cet ensemble architectural vers la fin du XIXe siècle. Les autorités décidèrent cependant que le couvent serait démonté et transféré pierre par pierre de son emplacement original, dans le vieux quartier, à la nouvelle zone d'expansion économique et démographique, l'Eixample.

    La bourgeoisie qui commençait à peupler la nouvelle zone avait en effet besoin de disposer d'une église paroissiale comme il faut. Cette nécessité est à l'origine du transfert. Le cloître, avec deux galeries superposées de colonnes stylisées et de magnifiques arcs brisés, est l'un des plus grands de Barcelone conjointement à celui de la cathédrale et celui du monastère de Pedralbes. L'ensemble a été complété avec le clocher provenant de l'ancienne église de Sant Miquel, qu'il fallut aussi démolir pour favoriser l'expansion du dense entrelacs de ruelles médiévales. À ce clocher, ont été ajoutés plus tard les pinacles ainsi que certains éléments décoratifs dans la partie supérieure, qui lui donnent l'aspect particulier que l'on peut contempler aujourd'hui. Élégante et discrète, la Concepció est tout un symbole pour le quartier.

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