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Gràcia et Park Güell

Ancien village indépendant, Gracia est une autre ville dans Barcelone et conserve une personnalité propre et des coutumes authentiques basées sur une trame de petites rues vivantes, de nombreuses places ouvertes à la rencontre entre voisins et en une localité aux racines modestes, mais cultivée, qui maintient une vie politique et sociale active, ainsi qu'un riche tissu d'institutions civiques, culturelles, sportives et artistiques aux fortes racines populaires.

Au début du XIXe siècle, à quelques kilomètres de la vieille Barcelone emmuraillée, en direction de Collserola depuis la mer, s'étendait l'ancien village de Gràcia, dont les origines remontent plusieurs siècles en arrière, quand autour d'un couvent de Franciscains (couvent de Jésus) et d'un couvent de carmélites déchaussés (celui de Notre Dame de Gracia) surgirent des noyaux de population. À la fin du siècle, en 1897, Barcelone en pleine expansion de l'Eixample intégra Gràcia à son territoire, entre autres villages, et celui-ci devint un quartier de plus.

Cependant, Gràcia n'a rien perdu de sa conscience différentielle —qui s'exprime même dans la conservation de ses propres festivités, comme sa Festa Major à la mi-août, qui est un point fort des célébrations de Barcelone — à laquelle s'est ajoutée une mise à jour avant-gardiste. Avec ses bars, restaurants et commerces de toujours sont apparus des magasins de mode de jeunes stylistes qui créent de nouvelles tendances et des établissements de loisir et de restauration multiculturels.

En plus de tout cela, une des attractions touristiques les plus importantes de Gràcia est indiscutablement le Park Güell, un des chefs-d'œuvre de Gaudí inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce projet de ville-jardin fur promu par Eusebi Güell mais ne fut jamais terminé et finit par devenir propriété de la municipalité. Le résultat est un parc public plein de fantaisie et de couleur, où chaque détail exprime la volonté d'Antoni Gaudí d'intégrer l'architecture dans l'espace naturel qui l'entoure.

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