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L’ancien cœur du quartier de la Barceloneta

En pénétrant plus avant dans les ruelles du quartier de la Barceloneta de la Ciutat Vella, vous découvrirez le charme d'une atmosphère encore populaire, où les habitants se mêlent aux nombreux touristes attirés par les plages et la qualité des restaurants et des bars de la zone.

L'église de Sant Miquel del Port ainsi que le marché récemment réformé nous font remonter aux origines de ce quartier né pour accueillir les habitants de la Ribera qui avaient perdu leurs maisons, au XVIIIe siècle, à cause de la construction de la Ciutadella. L'ingénierie militaire conçut ici un quadrillage de rues sur une superficie triangulaire, située dans l'espace que l'Illa de Maians avait gagné sur la mer. Les maisons originales, dotées d'un rez-de-chaussée et d'un seul étage, permettaient la surveillance de la ville depuis la Ciutadella, de même que l'organisation en quadrillage des rues facilitait les mouvements militaires éventuels. Ce sont précisément ces logements qui ont été réorganisés au XIXe siècle pour y contenir la dense population du quartier, en étant à l'origine des célèbres « quarts de pis », de 28 m2, dont certains existent encore.

Cette Barceloneta conserve son aspect maritime de l'époque où vivaient les classes populaires travaillant dans les métiers en rapport avec la mer, et où ont été installées les industries navales et métallurgiques. Face à la mer dans Barcelone, les adeptes de la vie de loisirs voyaient dans les bains orientaux et les petits bars un espace idéal pour s'installer. Les Jeux olympiques de 1992, cependant, ont incité le nettoyage de cette façade maritime, et depuis lors l'ancien quartier a gagné des plages, des salles omnisports et des restaurants renommés.

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