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Santa Maria del Mar

La basilique de Santa Maria del Mar de Barcelone, aussi connue sous le nom de catedral de la Ribera, est l'un des exemples les plus parfaits de l'architecture gothique, et ce du fait de l'harmonie de ses proportions et de la sérénité qu'offre l'ensemble.

Au Moyen Âge, les longues périodes de construction des églises, souvent plus de un siècle, impliquaient en général des changements de style architectural. Santa Maria del Mar de Barcelone est une exception : construite en seulement 55 ans, de 1329 à 1384, c'est la seule église de style gothique catalan pur. Sa structure comporte trois nefs plus ou moins de la même hauteur, avec de sobres et immenses colonnes situées à 13 mètres de distance les unes des autres, c'est-à-dire un espace inégalé par aucune autre construction médiévale dans le monde entier. L'impression résultante est celle d'une amplitude, d'une élévation et d'une légèreté sublimes, comme si la gravité s'était inversée et hissait les immenses pierres vers le haut. Les nombreuses fenêtres de l'église de Santa Maria del Mar dotées de vitraux jouent un rôle important dans cette impression.

De l'église on remarquera le vitrail de l'Ascensió, dans la chapelle de Santa Maria, et celui du Lavatori dans celle de Sant Rafael, ainsi que la grande rosace. Cette dernière a été détruite pendant le tremblement de terre qui a secoué Barcelone en 1428, puis refaite au milieu du XVe siècle. Si l'on tourne le regard vers le sol, on verra des sépulcres particuliers ainsi que des caveaux de confréries et de corporations du Moyen Âge à Barcelone. C'est que la basilique de Santa Maria del Mar, dont la construction a été dirigée par Berenguer de Montagut, fut le temple des armateurs et des marchands de la Barcelone gothique.

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