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Église de la Mare de Déu de Betlem

En 1553, la Compagnie de Jésus fondée par Saint Ignace de Loyola, obtint la permission des conseillers de la ville pour édifier la première église de l'ordre à Barcelone, sur le lieu qu'occupait une ancienne chapelle consacrée à la Vierge de Bethlehem. Elle fut consacrée en 1555, mais un grand incendie allait la détruire au XVIIe siècle. Une nouvelle église de style baroque fut bâtie au début du XVIIIe siècle, mais avec l'expulsion des jésuites d'Espagne en 1767 elle allait rester fermée au culte. En 1835, la paroisse de la Mare de Déu de Betlem fut créée. Malheureusement l'église allait subir un autre incendie à cause de la Guerre Civile Espagnole de 1936. Le toit et la nef centrale, ainsi que la somptueuse décoration baroque de l'intérieur, disparurent dans les flammes.

Actuellement, on conserve la façade baroque et les latéraux comme témoignages vivants du passé. La façade principale, située sur la rue del Carme, présente un couronnement ondulé et est encadré par des colonnes salomoniennes. Les sculptures de saint Ignace de Loyola et de saint Francesc de Borja, noble et jésuite, embellissent cet espace. Sur la porte on remarque un bas-relief avec la scène de la Nativité, considérée comme la première crèche. De fait, l'église de Bethlehem accueille chaque année pendant les fêtes de Noël une exposition complète de crèches. Pour ce qui est de l'intérieur du bâtiment, il possède une seule nef de type basilicale avec une abside en demi-cercle, des chapelles latérales et une orientation parallèle à la Rambla. Une nef divisée en six tronçons, avec un narthex ou un vestibule d'accès sous le chœur, couverte par une voûte cylindrique. Les chapelles latérales communiquent et présentent des coupoles elliptiques avec une lanterne.

Déclarée Bien d'Intérêt Culturel.

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