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Rambla del Raval

Un authentique poumon d'oxygène au cœur du quartier du Raval. C'est cela la plus jeune des rambles barcelonaises, large avenue ou grand boulevard où l'on peut rencontrer des gens de provenances sociales, culturelles et géographiques bien diverses. C'est aussi une des rues préférées des jeunes locaux ou étrangers qui voient changer le quartier jour après jour.

L'architecte urbaniste Ildefons Cerdà avait déjà prévu l'ouverture de cette artère dans la partie sud du quartier du Raval. Au début du XXe siècle, ce qui était alors le Barri Xino (quartier chinois) était un noyau urbain dont les conditions de vie étaient dures et la densité démographique, élevée. Cerdà pensait à la nécessité d'ouvrir des places pour éponger le quartier. Toutefois, ce n'est qu'en 1995 que la municipalité de Barcelone décida de remodeler le Raval. Naissait alors cette jeune rambla, qui s'étend du carrer Sant Pau au carrer Hospital, et qui s'est convertie en l'un des lieux de rencontre entre les différentes communautés d'immigrants vivant dans cette partie de Barcelone. Son ouverture a impliqué la disparition de certaines rues ainsi que d'immeubles insalubres. Toutefois, la rue collabore à l'intégration sociale des collectifs défavorisés, en plus de se transformer en un des espaces publics parmi les plus adaptés pour la célébration d'actes culturels de tout type.

Le profil social de la nouvelle rambla change de jour en jour : l'inauguration en 2008 d'un grand hôtel, l'installation de divers restaurants modernes et la construction du nouveau siège de la Filmoteca (cinémathèque) ont impliqué une nouvelle injection économique pour un quartier de plus en plus intégré dans la ville. Pendant ce temps-là, à l'extrémité inférieure de l'avenue, l'énorme Gat (chat) du sculpteur Fernando Botero la regarde impassible et souriant. Pas de doute, il s'y trouve bien.

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