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Cripta Gaudí en la Colonia Güell

En la localidad de Santa Coloma de Cervelló, a 23 km al suroeste de Barcelona, se encuentra una de las construcciones más originales del arquitecto Antoni Gaudí, la cripta de una iglesia inacabada que daba servicio a un barrio industrial de finales del siglo XIX ubicado en las afueras de Barcelona: la Colonia Güell. En la cripta, Gaudí experimentó con algunas innovaciones arquitectónicas que emplearía en obras posteriores.

En 1890, los conflictos sociales obligaron a Eusebi Güell, empresario y mecenas, a trasladar su fábrica textil de Barcelona a Santa Coloma de Cervelló. El nuevo proyecto consistió en la creación de una colonia industrial con servicios sociales que mejoraran la calidad de vida de los trabajadores: viviendas unifamiliares, ateneo, teatro, escuela, comercios, jardines e iglesia. En la construcción de la colonia intervinieron arquitectos modernistas, los más vanguardistas de la época, y el resultado fueron edificios amplios, de formas simples y gran belleza. La iglesia fue encargada a Antoni Gaudí, que realizó un diseñó con dos naves, inferior y superior, torres laterales y un cimborrio de 40 m de altura. En 1914, cuando la nave inferior estaba acabada, la familia Güell abandonó la financiación del proyecto. La iglesia, denominada cripta, incluye por primera vez las innovaciones arquitectónicas de Gaudí: arcos de catenaria, muros exteriores y bóvedas con forma de paraboloides hiperbólicos, "trencadís" ornamental e integración de los materiales con el entorno natural.

Debido a la crisis textil, la fábrica cerró en 1973 y los más de veinte edificios que conforman la Colonia Güell se encuentran en proceso de recuperación.

La Cripta Güell es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 2005 y Bien Cultural de Interés Nacional (BCIN) por la Generalitat de Catalunya desde 1969. La Colonia Güell, por su parte, es BCIN desde 1991.

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