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Casa Martí - "Els 4 gats"

Encaissé dans une ruelle de Barcelone, le café-restaurant "Els Quatre Gats" occupe le rez-de-chaussée de la Casa Martí. L'édifice, à l'apparence médiévale, invite à entrer dans un intérieur accueillant qui fut le centre des rencontres des intellectuels de la Barcelone moderniste, à la fin du XIXe siècle.

La Casa Martí se dresse dans la rue Montsió de Barcelone avec des airs de château médiéval, depuis 1896, année de sa construction par Puig i Cadafalch. La façade, inspirée du style gothique européen, est couverte d'éléments ornementaux propres au style moderniste catalan. On y voit de jolis vitraux de couleurs, le travail méticuleux du fer forgé, les sculptures d'Eusebi Arnau en formes de chapiteaux narratifs et même, au coin, la statue de Sant Jordi.

Au rez-de-chaussée, une affiche dessinée par Pablo Picasso invite à pénétrer dans le café-restaurant "Els Quatre Gats", héritier du premier café, taverne et espace de discussion fondé à cet endroit précis par Père Romeu, Santiago Rusiñol et Ramon Cases. Il fut actif jusqu'en 1903 et pendant ces années, des intellectuels de la nouvelle bohême de Barcelone s'y réunissaient pour discuter ou pour assister à des concerts et des spectacles. Le jeune Picasso fréquentait souvent cet établissement où ses dessins furent exposés pour la première fois. "Els Quatre Gats" était la porte d'entrée à Barcelone des nouveaux goûts artistiques qui venaient du nord de l'Europe et en particulier de France, comme le "Chat noir" de Paris.