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Ciutat Vella

Ciutat Vella est le cœur historique de Barcelone et occupe un petit territoire de 500 hectares environ. Découvrir Ciutat Vella, c'est découvrir les origines de Barcelone, une capitale qui jusqu'à la moitié du XIXe siècle vécut enfermée dans ses murailles médiévales, dont le tracé suivait à peu près l'avenue du Paral·lel, la Ronda de Sant Pau, la Ronda de Sant Antoni, la rue de Pelai, la promenade de Lluís Companys et le parc de la Ciutadella.

De l'ensemble de ces murailles démolies en 1854, il ne reste que ce qui est associé aux chantiers navals médiévaux (Les Drassanes, le musée maritime actuel), dans ce qu'on appele le Portal de Santa Madrona. Ciutat Vella est constituée de quatre grands quartiers. Au centre se trouve le Barri Gòtic, la trame urbaine barcelonaise la plus ancienne. À l'est, de l'autre côté de Via Laietana, Sant Pere, Santa Caterina et La Ribera —où se trouve el Born— et qui sont l'extension médiévale du quartier gothique. À l'ouest, de l'autre côté de La Rambla, El Raval, qui apparut à partir de chemins ruraux extramuros et qui fut le berceau de la révolution industrielle du XIXe siècle. Au sud, la Barceloneta, le quartier maritime construit au XVIIIe siècle pour reloger les personnes déplacées de la Ribera à cause de la construction d'une forteresse militaire, la Ciutadella.

La trame urbaine de ce district, irrégulière et bigarrée, comme s'il s'agissait d'un palimpseste, cumule les traces des derniers deux mille ans d'histoire, de la Barcino romaine à la Barcelone avant-gardiste et multiculturelle du XXIe siècle, en passant par la Barchinona du Moyen Âge, un ensemble d'extraordinaires attractions monumentales, culturelles, gastronomiques, artistiques et de rue que vous devrez savourer sans hâte.

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